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Ciencia y Tecnología

Científicos resuelven ‘misterio genético’ de los pelirrojos

La ciencia logró explicar el complejo enigma del pelo anaranjado. Hasta ahora se pensaba que para que los niños nacieran pelirrojos era necesario que heredaran dos copias de un gen llamado MC1R, uno de la madre y otro del padre.

El MC1R es un gen recesivo, que no puede manifestarse en presencia de un gen dominante y solo lo hace cuando la persona recibe las copias materna y paterna.

Entre el 1 y el 2% de la población mundial es pelirroja. (Getty Images, archivo)
Sin embargo, no todas las personas que heredan el gen MC1R tienen el pelo naranja, por lo que los científicos sospechaban que otros factores jugaban un papel importante.

Cuáles eran esos misteriosos factores
Un estudio de la Universidad de Edimburgo, en Reino Unido, publicado en la revista Nature Communications, demostró por qué el gen MC1R solo explica una parte del enigma.

Este estudio es la mayor investigación genética realizada sobre pelirrojos hasta el momento; en el pasado, investigadores de Escocia intentaron explicar la clave del cabello naranja.

Entre el 1 y el 2% de la población mundial es pelirroja, pero en Escocia el porcentaje es cercano al 13%, lo que equivale a 650 mil personas, según el proyecto ScotlandsDNA.

Los científicos de la Universidad de Edimburgo examinaron el ADN de casi 350 mil personas, que participaron en el proyecto británico llamado UK Biobank, que reúne información sobre la salud y el genoma de más de 400 mil personas en Reino Unido.

Cuando los investigadores compararon el genoma de pelirrojos con el de personas de cabello castaño o negro, hallaron ocho diferencias vinculadas al color del cabello.

También constataron que algunos genes controlan cuándo MC1R se expresa o no.

Entonces, el pelo anaranjado no es resultado simplemente de un gen recesivo, sino de la compleja interacción de al menos ocho genes.

Además, los investigadores descubrieron diferencias en casi 200 genes asociados a las personas de cabello rubio u oscuro.

Existe un gradiente de color que va desde el negro, al castaño oscuro, castaño claro y rubio y es causado por un número creciente de variantes en esos 200 genes.

Algo que sorprendió a los científicos es que muchas de esas diferencias genéticas están asociadas no a la pigmentación, sino a la textura del cabello. Y otras variantes determinan cómo crece el cabello, es decir, si es lacio o rizado.

Nuestro trabajo desentraña la mayor parte de las variaciones genéticas que contribuye a las diferencias en el color del cabello”, señaló Albert Tenesa, uno de los investigadores del Instituo Roslin de la Universidad de Edimburgo.

Ian Jackson, experto en genética en el mismo centro, afirmó que el trabajo es un ejemplo del “poder de UK Biobank, un estudio genético único de Reino Unido que nos permitió hacer estos descubrimientos”.

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Ciencia y Tecnología

Estudiantes crean plástico biodegradable con cáscara de mango

Fernanda Quiñónez, Aurora Chaidez y Elizabeth Rivera, estudiantes del Tecnológico de Monterrey, desarrollaron un plástico biodegradable hecho a base de cáscara de mango, como una alternativa sustentable a los materiales tradicionales.

La institución privada señaló, en su página en Internet, que el proyecto nace a partir de la motivación por combatir el gran daño que causan los residuos plásticos en el medio ambiente en este país.

Las jóvenes alumnas del campus Sinaloa declararon sentirse preocupadas al ver el impacto ambiental del plástico, ya que muchas de sus consecuencias no son visibles durante el día a día.

Quiñonez comento:

“Realizar bioplástico nos pareció una forma de hacer un cambio en aquellos que no se encuentran motivados a hacerlo por sí mismos y ahora, buscaremos tener este producto por el simple hecho de ser más barato”.

Dijo que, luego de analizar varios materiales, se percataron que Sinaloa es uno de los principales exportadores de mango en México, por lo que optaron por probarla y descubrieron que brindaba ventajas importantes sobre el resto.

Durante las investigaciones, acoto, se dieron cuenta que las propiedades de la cáscara del mango, mezcladas con los principales componentes del almidón, crean un biopolímero resistente y flexible, que asemeja la consistencia del plástico convencional.

De igual manera, indicó, descubrieron que este bioplástico tarda tan solo seis meses en degradarse, a diferencia de los plásticos comerciales, que pueden tardar más de 100 años.

Manifestó que se han enfocado, por el momento, en producir platos con el bioplástico.

“Sentimos el deber de hacer algo por cambiar, no solo nosotras, sino indirectamente poder influir en el cambio del resto de los ciudadanos”, añadió.

Por su parte, Rivera, externo que, además de su viabilidad técnica, han comprobado también que la producción de su producto podría ser 80 por ciento menor respecto a los platos de plástico y 50 por ciento menor a los de unicel.

Mencionó que su proyecto fue acreedor de una beca del Parque de Emprendimiento e Innovación Sinaloa (PEIS) y actualmente siguen trabajando en su desarrollo.

Ahora, dijo, buscan el apoyo de una empresa que les sirva de proveedor de cáscaras para poder formalizar más su emprendimiento.

SDP Noticias

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Ciencia y Tecnología

iOS y Android contarán con soporte para Xbox Live

Las intenciones de Microsoft de unir los videojuegos en una sola plataforma son reales; por lo menos eso es lo que interpretamos de la llegada de Xbox Live a los dispositivos Android e iOS.
Así es, el sistema online, que hasta el momento había permanecido exclusivo de consolas de la compañía, así como de la PC; hará su arribo a los dispositivos móviles, esto mediante un kit de desarrollo, el cual le permitirá a estudios integrar algunas de las características de Live en sus títulos y aplicaciones. Lo que se le ha llamado el Game Stack.
Aún más, quienes ya sean usuarios del servicio podrán vincular su cuenta en su teléfonos o tabletas, siendo así una extensión de su experiencia de juego en plataforma caseras. Hay que aclarar que los juegos que integren Xbox Live no necesariamente tienen que ser exclusivas de Microsoft o estar vinculados de alguna manera a la compañía, se trata de una iniciativa de código abierto, por llamarlo de alguna manera.

La plataforma unificada de Xbox dio sus primeros pasos hace unos años con la llegada de los juegos desarrollados por los entonces conocidos, Microsoft Game Studios, a la todos los sistemas de la empresa, dígase Xbox One o PC, dejando de lado las exclusividades en plataformas; posteriormente vino el crossplay con Nintendo y ahora esta apertura del Live para móviles.

Con información de Endgadget.

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Ciencia y Tecnología

Spotify emprende guerra contra Apple

Spotify anunció ayer miércoles que presentó una queja antimonopolio contra Apple en Europa, lo que marca una escalada significativa en la guerra entre las dos compañías.

El servicio de reproducción de música vía streaming se ha visto frustrado por la manera en que Apple maneja las suscripciones en su App Store. En su queja oficial, presentada ante la Comisión Europea, Spotify afirma que las reglas de la App Store del fabricante de iPhone “limitan las opciones y reprimen la innovación a expensas de la experiencia del usuario”.

El fundador de Spotify, Daniel Ek, acusó a Apple ,en una publicación de blog donde anunció la queja antimonopolio, de “actuar al mismo tiempo como jugador y árbitro para perjudicar deliberadamente a otros desarrolladores de aplicaciones”.

Apple exige 30 por ciento de todas las suscripciones pagadas directamente a través de aplicaciones en su App Store, una tarifa que Spotify afirma que haría que su oferta sea insostenible.

Spotify compite directamente con Apple Music de Apple, y ambos servicios rivales son los líderes en el mercado de la reproducción de música vía streaming.

Continúan dándose una ventaja injusta a cada paso”, dijo Ek en la publicación de blog.

La acusación de que Apple está utilizando su posición dominante en el mercado para impulsar arbitrariamente sus propios productos a expensas de otros probablemente atraerá la atención en Washington, donde los legisladores, especialmente los demócratas, han estado pidiendo que se ponga freno al monopolio de las grande compañías de tecnología.

Las compañías tendrían prohibido poseer al mismo tiempo la utilidad de la plataforma y a cualquier participante en esa plataforma”, dijo la semana pasada la senadora Elizabeth Warren y, más tarde, confirmó que Apple está incluida en esa categoría.

Ek dice que Spotify ha fracasado en sus esfuerzos por resolver estos problemas en conversaciones directas con Apple y se ha visto obligado a seguir el camino legal.

Excelsior

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