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Ciencia y Tecnología

Científicos resuelven ‘misterio genético’ de los pelirrojos

La ciencia logró explicar el complejo enigma del pelo anaranjado. Hasta ahora se pensaba que para que los niños nacieran pelirrojos era necesario que heredaran dos copias de un gen llamado MC1R, uno de la madre y otro del padre.

El MC1R es un gen recesivo, que no puede manifestarse en presencia de un gen dominante y solo lo hace cuando la persona recibe las copias materna y paterna.

Entre el 1 y el 2% de la población mundial es pelirroja. (Getty Images, archivo)
Sin embargo, no todas las personas que heredan el gen MC1R tienen el pelo naranja, por lo que los científicos sospechaban que otros factores jugaban un papel importante.

Cuáles eran esos misteriosos factores
Un estudio de la Universidad de Edimburgo, en Reino Unido, publicado en la revista Nature Communications, demostró por qué el gen MC1R solo explica una parte del enigma.

Este estudio es la mayor investigación genética realizada sobre pelirrojos hasta el momento; en el pasado, investigadores de Escocia intentaron explicar la clave del cabello naranja.

Entre el 1 y el 2% de la población mundial es pelirroja, pero en Escocia el porcentaje es cercano al 13%, lo que equivale a 650 mil personas, según el proyecto ScotlandsDNA.

Los científicos de la Universidad de Edimburgo examinaron el ADN de casi 350 mil personas, que participaron en el proyecto británico llamado UK Biobank, que reúne información sobre la salud y el genoma de más de 400 mil personas en Reino Unido.

Cuando los investigadores compararon el genoma de pelirrojos con el de personas de cabello castaño o negro, hallaron ocho diferencias vinculadas al color del cabello.

También constataron que algunos genes controlan cuándo MC1R se expresa o no.

Entonces, el pelo anaranjado no es resultado simplemente de un gen recesivo, sino de la compleja interacción de al menos ocho genes.

Además, los investigadores descubrieron diferencias en casi 200 genes asociados a las personas de cabello rubio u oscuro.

Existe un gradiente de color que va desde el negro, al castaño oscuro, castaño claro y rubio y es causado por un número creciente de variantes en esos 200 genes.

Algo que sorprendió a los científicos es que muchas de esas diferencias genéticas están asociadas no a la pigmentación, sino a la textura del cabello. Y otras variantes determinan cómo crece el cabello, es decir, si es lacio o rizado.

Nuestro trabajo desentraña la mayor parte de las variaciones genéticas que contribuye a las diferencias en el color del cabello”, señaló Albert Tenesa, uno de los investigadores del Instituo Roslin de la Universidad de Edimburgo.

Ian Jackson, experto en genética en el mismo centro, afirmó que el trabajo es un ejemplo del “poder de UK Biobank, un estudio genético único de Reino Unido que nos permitió hacer estos descubrimientos”.

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Germina una semilla de algodón ¡en la Luna!

China consiguió que una semilla de algodón brote en la Luna por primera vez en lo que supone el éxito de uno de los experimentos de la sonda Chang’e 4, la primera en alunizar en la cara oculta del satélite en la historia de la exploración espacial, informa hoy la agencia estatal de noticias Xinhua.
Según un equipo de científicos de la Universidad de Chongqing (sureste de China), este hallazgo supone el primer ‘miniexperimento’ de biosfera realizado con éxito en el satélite.
La sonda Chang’e 4, que el pasado 3 de enero alunizó con éxito en la cara oculta de la Luna por primera vez en la historia, llevó consigo semillas de algodón, colza, papas y arabidopsis, así como huevos de mosca de la fruta y algunas levaduras, en aras de poder crear una ‘minibiosfera simple’, según Xinhua.

En este sentido, las imágenes enviadas por la Chang’e 4 mostraron hoy un brote de algodón que había crecido con éxito, la única semilla que ha conseguido germinar hasta ahora.
Dicho cultivo, sin embargo, no resulta sencillo: las temperaturas sobre la superficie lunar pueden superar los 100 grados centígrados por el día y bajar a los 100 negativos por la noche, además de recibir una mayor radiación solar y de presentar una menor gravedad que en la Tierra.

Xie Gengxin, un científico encargado del experimento con plantas en la Luna, señaló que su equipo había diseñado un recipiente que mantendría la temperatura entre 1 y 30 grados, permitiendo la entrada de luz natural y el suministro de agua y nutrientes para las plantas, señaló el rotativo hongkonés South China Morning Post.
Según este diario, dicho dispositivo, un cilindro de aluminio de 18 centímetros de alto y 16 de diámetro, pesa 3 kilos y tuvo un coste de más de 10 millones de yuanes (1.47 millones de dólares).

En cualquier caso, estas plantas no han sido las primeras en crecer en el espacio: un equipo de la NASA ya desarrolló un sistema de zinnias -un tipo de flor- en la Estación Espacial Internacional en el 2016.

China anunció ayer su intención de continuar ampliando su programa de exploración espacial, con una misión de recogida de muestras en la Luna este año y otra en el 2020 cuyo objetivo será Marte, según el subdirector de la Agencia Nacional Espacial de China (ANEC), Wu Yanhua.

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Científico que creó a gemelas con resistencia al VIH podría enfrentar la pena de muerte

Luego de presuntamente haber creado a las primeras gemelas con resistencia al VIH, el científico He Jiankui podría enfrentarse a la pena de muerte por corrupción y soborno, según informa el genetista británico Robin Lovell-Badge.

Cuando el científico desapareció a principios de diciembre, surgieron varios rumores acerca de que padecería distintos problemas legales e incluso fue llamado el ‘Frankenstein chino’ después de que publicara en YouTube una serie de cinco videos donde afirmaba haber alterado el ADN de unas gemelas nacidas el pasado mes de noviembre.

Pero su situación podría ser más grave, Lovell-Badge explica que He Jiankui se encuentra viviendo bajo vigilancia armada en un departamento de la Universidad del Sur de Ciencia y Tecnología de China aún cuando el pasado diciembre su país anunció que atacaría a los investigadores que se saltaran las reglas.

“Aquí tienes un físico que sabe poco de biología, es muy rico, tiene un gran ego, y quiere ser el primero en hacer algo que cambiará el mundo. Debería hacerse responsable de sus acciones, pero la pena de muerte, si se reduce a eso, sería innegablemente excesiva”, dice el genetista.

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Ciencia y Tecnología

¡Aguas con las cadenas navideñas de WhatsApp!

A través de un mensaje trampa, difundido en redes sociales y sistemas de mensajería de teléfonos inteligentes, se busca robar la identidad e información de los usuarios, alertó es jueves la Procuraduría General de la República (PGR).
La Policía Federal Ministerial (PFM) identificó este mecanismo, por lo que se alerta a la población para que tome sus precauciones y no abra un link que direcciona a una página web denominada my-love.com, que simula ser una tarjeta de navidad.
En realidad, la aplicación realiza la sustracción de datos personales de las sesiones abiertas del explorador web, una vez que el usuario visita el referido sitio.

La corporación federal identificó la propagación de este enlace trampa, difundido por medio de la aplicación mensajería instantánea Whatsapp, para teléfonos inteligentes y con el objetivo de robar datos personales.

Se le alerta a la población que la información es robada y se le pide al usuario reenviar el mensaje a uno de sus contactos con el fin de amplificar el alcance del ataque.

El mensaje enviado por el sistema de mensajería tiene la siguiente estructura: enlace y el nombre de la víctima que reenvía el mensaje inicial”, explicó la PFM.

La autoridad recomendó a los usuarios de la aplicación hacer caso omiso de los contactos o números desconocidos que envíen este tipo de mensajes.

También, bajo ninguna circunstancia, hacer click en el enlace que estos mensajes contienen, y no proporcionar datos personales a ningún sitio web de origen desconocido.

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