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Ciencia y Tecnología

Apple alimenta a iTunes y Siri con luz solar

Cada pregunta que le hagas a Siri, los Messages que mandes, las canciones o películas que consumes en iTunes y tus llamadas vía FaceTime se alimentan 100% con energía solar, del aire y agua.

Apple es la primera empresa tecnológica en el mundo en lograr que el 100% de sus centros de datos y el 87% de sus oficinas operen con energías renovables, según Lisa Jackson, vicepresidenta de asuntos de medio ambiente de la firma.

“En Apple queremos dejar de hablar del cambio climático para comenzar a trabajar en cómo frenar el cambio climático. Queremos cumplir la promesa de nuestro CEO (Tim Cook) de dejar para nuestros hijos un mejor mundo del que nos dieron a nosotros”, dijo Jackson.

Antes de Apple, Jackson trabajó directamente con el presidente Barack Obama como responsable de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos. Ahora, su labor es mostrar de la “forma más transparente” los esfuerzos de la compañía en temas de sustentabilidad.

“Somos una compañía que maneja mucha secrecía en cuanto a nuevos productos, pero cuando se trata de sustentabilidad somos tan transparentes como sea posible. Si en algo me gustaría que copien a Apple es en esto”, aseguró.

Google actualmente tiene 34% de sus operaciones basadas en energías renovables y Facebook espera alcanzar la marca del 100% para finales de 2015, de acuerdo con datos del reporte Clicking Clean de Greenpeace.

Sin revelar cifras de inversión exactas, Jackson presume que Apple ha construido algunas de las plantas solares y de energía renovable más grandes del mundo.

En Carolina del Norte, por ejemplo, la empresa opera el centro de energía renovable privado más grande de todo Estados Unidos. En un espacio de alrededor de 400,000 metros cuadrados, la firma invirtió en un campo de celdas solares y biocombustible capaz de generar más de 167 millones de kilowatts por año.

La planta de Apple sería capaz de suministrar energía a más de 127,000 hogares durante 12 meses.

Carolina del Norte es sólo el principio para Apple: en Oregón, la manzana aprovecha energía eólica e hidroeléctrica; en Nevada es geotérmica y solar. Lo mismo para los centros de datos en California, Irlanda, Arizona y Dinamarca.

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Imagen de la nueva granja solar que Apple construye en China con capacidad de 40 megawatts (Foto: Apple)

Según Jackson, todos los servicios digitales que la compañía ofrece: Mapas, iTunes, App Store, FaceTime, Mensajes, Photos e incluso el asistente digital, Siri, funcionan con energías renovables.

En China, Apple invirtió en una nueva granja solar en la provincia de Sichuan, con una capacidad de 40 megawatts que alimentará de energía las 19 oficinas corporativas y las 21 Apple Store que la compañía tiene en el país.

La aguja en el pajar

Las inversiones en sustentabilidad de Apple han colocado como una de las empresas tecnológicas más verdes del planeta, de acuerdo con un reporte de Greenpeace.

La firma de la manzana se encuentra delante de empresas como Google, Facebook y Yahoo. Todas son compañías que han demostrado un claro interés por operar bajos modelos de negocios verdes o sustentables.

Contra compañías como Amazon Web Services, LinkedIn y Twitter, las cuales son consideradas como organizaciones que mantienen sus operaciones con el uso de energías no renovables.

Sin embargo, los centros de datos y oficinas son una mínima fracción de la huella de carbono que Apple genera anualmente.

Según Jackson, de los más de 34 millones de toneladas métricas de emisión de gas que Apple produce al año únicamente 0.4 millones provienen de sus oficinas e instalaciones. Como cualquier otra firma de hardware, la mayor parte de la contaminación que la empresa genera proviene de la manufactura y uso de sus equipos.

Construir las Macbooks, iMac, iPod, iPhones, iPad y ahora Apple Watch produce  24.8 millones de toneladas métricas de emisión de gas. Además, su uso genera otros 1.6 millones adicionales.

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El nuevo campus de Apple operará con energía renovable. El techo estará recubierto con celdas solares (Foto: Apple)

Jackson dijo que Apple trabaja en el desarrollo de  gadgets con el menor consumo de energía posible. La nueva MacBook, por ejemplo, es la primera en operar sin ventilador y requiere solo 0.5 watts para funcionar y cerca de 0.9 watts para iniciar el proceso de hibernado.

La directiva reconoció que el proceso es más complicado para la manufactura de los productos, pues generalmente se tratan de “instalaciones que no controlamos nosotros”, como es el caso de las instalaciones de Foxconn en Asía.

La empresa ha logrado reducir el uso de químicos nocivos o tóxicos como el berilio, mercurio, y arsénico, y ha mejorado la manera en la que aprovecha algunos de los metales y materiales que necesitan en sus gadgets, como el aluminio, cristal, acero y recientemente el oro.

“Incluso para una compañía como Apple no es fácil. Creemos que tenemos que empezar en casa y de ahí liderar  al resto de los proveedores, crear un modelo pragmático para que otros lo sigan y repliquen. Nos tomará años, pero si existe una compañía capaz de lograrlo es Apple”, explicó Jackson.

Fuente: CNN Expansión

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¿Conoces el fenómeno de la ‘luna azul’? Podrá verse durante la noche de Halloween

Este 31 de octubre, durante la celebración de la noche de brujas, el cielo tendrá como protagonista un fenómeno poco frecuente: la “luna azul,” un evento cósmico que no se volverá repetir durante Halloween hasta el año 2039.

Aunque el nombre que se le ha otorgado a este fenómeno de luna azul genera mucho misticismo a su alrededor, la realidad es que, durante esta fecha, la luna no cambiará a una tonalidad azul, simplemente se le conoce con este nombre porque será la segunda luna llena que aparece en un mismo mes.

“Usualmente, los meses solo tienen una luna llena, pero a veces una segunda se cuela. Las fases llenas están separadas por 29 días, mientras que la mayoría de los meses tiene 30 o 31 días de duración, por lo que es posible que quepan dos lunas llenas en un solo mes. Esto ocurre cada dos años y medio en promedio”, explicó la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (Nasa).

En el portal de la Nasa, la agencia también explicó que este fenómeno no afecta en nada el color de la luna, y que, de hecho, “la mayoría de las lunas azules se ven pálidas y blancas, al igual que la luna que vemos en cualquier otra noche”.

La explicación de este evento cósmico recae en el ciclo metónico, nombrado así por el griego Metón de Atenas, quien descubrió el ciclo lunar. En este, tienen que pasar 19 años para que las órbitas de la Tierra y de la Luna coincidan en el mismo punto, y es por ello, que no se volverá a ver una luna azul durante Halloween hasta 2039, 2058 o 2077.

La Luna estará completamente iluminada en esta fecha y podrá verse durante toda la noche en cualquier parte del mundo, por lo que no necesita ningún instrumento en específico para poder verla. De preferencia, es mejor estar en un lugar con cielos oscuros, es decir, donde no haya tanta contaminación lumínica para poder apreciarla en su completo esplendor.

Según la organización Royal Museums Greenwich, el mejor momento para observar la Luna desde Colombia será a las 7:49 pm, ya que será a esa hora en la que el Sol y la Luna estén completamente alineados a cada lado de la Tierra.

De acuerdo con la agencia espacial, el origen del nombre de este fenómeno surgió en los años 40 cuando el Maine Farmer´s Almanac, la fuente más confiable respecto a eventos climáticos desde hace 200 años, ofrecía una definición muy confusa sobre lo que era la ‘Luna Azul’, pues involucraba factores como fechas eclesiásticas como la Pascua y la Cuarentena.

«Con el objetivo de explicar el fenómeno de la Luna Azul, en términos sencillos, la revista Sky & Telescope publicó un artículo en 1946 titulado “Una vez cada Luna azul”. El autor, James Hugh Pruett, citó el almanaque de Maine de 1937 y opinó que la “segunda Luna llena en un mes, según mi interpretación, se llama Luna azul”, y así fue como nació la moderna Luna azul, explicó la Nasa.

¿Existen las lunas azules?

De acuerdo con la Nasa, la Luna sí se puede llegar a ver de una tonalidad azul, pero para que esto suceda se necesita, generalmente, de una erupción volcánica.

La agencia espacial explica que, en 1883, luego de que el volcán indonesio Krakatoa erupcionara “con la fuerza de una bomba nuclear de 100 megatones”, se vieron lunas azules durante casi todas las noches.

“Esto se debió a las cenizas del volcán. Algunos de los penachos estaban llenos de partículas de 1 micra de ancho, lo que es prácticamente igual a la longitud de onda de la luz roja. Las partículas de este tamaño especial son ideales para dispersar la luz roja, mientras que permiten el paso de la luz azul. De esta manera, las nubes del Krakatoa actuaron como un filtro azul”, explicó la Nasa en su portal.

En 1983, luego de la explosión del volcán el Chichón, en México, de acuerdo con la agencia espacial, también se registraron lunas con tonalidades azules. Igualmente, se informó que este fenómeno se vio luego de las erupciones del monte Santa Helena, en Estados Unidos en 1980, y la del monte Pinatubo en las islas Filipinas en 1991.

La Nasa además expuso que los incendios forestales también pueden causar el mismo evento. Ejemplo de ello, fueron los incendios forestales en las ciénagas de Alberta, Canadá en 1953.

“Nubes de humo que contenían gotas de aceite de tamaño micrométrico produjeron soles de color lavanda y lunas azuladas que se extendieron desde América del Norte, hasta Inglaterra”, afirma la agencia espacial en su portal web.

Fuente: Infobae

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Mexicano crea robot blando con piel inteligente y gana concurso en Japón

El Secretario de Educación Pública, Esteban Moctezuma Barragán, reconoció el talento de los ingenieros del Tecnológico Nacional de México (TecNM) en torneos internacionales de ciencia y tecnología.

Luego de que el ingeniero mexicano Raúl Ariel Durán Jiménez, egresado del TecNM campus Hermosillo, ganó el primer lugar en la 38 edición del Concurso de Robótica Japonesa, Moctezuma Barragán reconoció su desempeño así como el talento que muestran los ingenieros del TecNM en torneos internacionales de ciencia y tecnología.

Durán Jiménez obtuvo el premio con la presentación de un robot blando con piel inteligente en forma de pinza, que diseñó como estudiante de maestría en el Instituto Kyutech de Japón.

“El premio obtenido por el sonorense es una aportación tecnológica para la investigación de proyectos de inteligencia Artificial y Robótica Asistida”, detalló la Secretaría de Educación Pública (SEP) en un comunicado.

Durán Jiménez obtuvo el premio con la presentación de un robot blando con piel inteligente en forma de pinza, que diseñó como estudiante de maestría en el Instituto Kyutech de Japón. Foto: SEP

Por su parte, el Director General del TecNM, Enrique Fernández Fassnacht, felicitó al experto en Robótica del campus Hermosillo y recordó que el Tecnológico Nacional de México es un semillero de profesionales aptos y competentes que todos los días ponen en alto el nombre del país.

Fuente: SinEmbargo

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Ahora podrás silbar o tararear las canciones y Google la identificará

Estás en una reunión con tus amigos y es tu turno de escoger una canción para reproducir en el equipo de sonido; sin embargo, no sabes el nombre, mucho menos quién la canta, sólo recuerdas el ritmo y la tarareas para que alguien pueda reconocerla… nadie lo hace.

Por insulso que sea este ejemplo, quién no ha sufrido una situación así, algo sobre lo que la compañía Google tomó cartas en el asunto hace tiempo y, finalmente, habilitó una herramienta para que su Google Assistant se asuma como en el héroe en este tipo de casos.Se trata de una función liberada en la más reciente actualización de Google Assitant, a la cual se podrá acceder en la interfaz de la app, donde, posteriormente, deberás presionar el botón ‘buscar canción’ que figura en su pantalla principal.

De esta forma, se activará el micrófono del dispositivo y podrás silbar o tararear la canción que tienes en mente para que el algoritmo realice las gestiones suficientes para reconocerla.

Si bien no siempre se obtiene un hallazgo preciso, la app arroja los tres resultados que más se aproximan al registro, para que el usuario los escuche y determine cuál era el que tenía en mente.

Fuente: MARCA Claro

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