Conecta con nosotros

Salud y Bienestar

Ébola: desarrollan una vacuna con «un alto grado de efectividad»

Una primera vacuna eficaz contra el virus del ébola fue presentada hoy, el mismo día en que la directora general de laOrganización Mundial de la Salud (OMS),Margaret Chan, anunció amplias reformas en la entidad, tras los errores cometidos en el manejo de la epidemia que dejó más de 11.000 muertos.

La vacuna experimental contra el ébola muestra «un alto grado de efectividad» tras haber sido probada en más de 4000 personas en Guinea Conakry, uno de los países más afectados por la epidemia.

La nueva inmunización, denominada VSV-ZEBOV, es «eficaz al cien por cien» diez días después de haber sido administrada a una persona sin la infección, según los resultados publicados hoy por la revista británica

Las pruebas revelaron su eficacia en humanos en menos de 12 meses, «un tiempo récord», según el equipo científico que la desarrolló, integrado por expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Médicos Sin Fronteras (MSF) y de Noruega, Canadá, Guinea, EEUU y Reino Unido.

La nueva vacuna combina el virus de la estomatitis vesicular (VSV) con un gen que codifica una proteína clave de la cepa Zaire del ébola, la forma más agresiva y letal conocida del virus responsable de la muerte de 11.294 personas en varios países de África Occidental desde marzo de 2014.

La combinación de estos componentes da como resultado una vacuna que, basada en una muestra debilitada del ébola, estimula una respuesta inmune contra el virus y fomenta la producción de anticuerpos para luchar contra la enfermedad.

The Lancet y difundidos por el Gobierno de Guinea.

FORMULACIÓN TERMOESTABLE

El inconveniente de la vacuna es que tiene que conservarse en lugares frescos en países tropicales con frecuentes cortes eléctricos, por lo que la investigación futura pasará por desarrollar una formulación termoestable.

Los pacientes voluntarios en quienes se realizaron los ensayos proceden de áreas donde se registraron brotes de la enfermedad en Guinea y donde estuvieron en contacto con enfermos u otras personas próximas a ellos, como vecinos, familiares o compañeros de clase.

La vacuna se administró en primer lugar a un grupo y, tres semanas más tarde, a un segundo grupo y «los resultados demostraron que, en el plazo de 10 días, la vacuna protegía contra el virus del ébola a ambos», según destacó The Lancet.

La OMS volverá mañana a tomar las riendas de la lucha contra el virus luego de que hoy cerrara la Misión de las Naciones Unidas para la Respuesta de Emergencia contra el Ébola (Unmeer, según sus siglas en inglés).

«Hemos hecho progresos considerables, pero la crisis no ha terminado aún», dijo el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, al anunciar el cierre de la misión.

La misión de emergencia se instaló el pasado septiembre en reacción a la lenta respuesta de la OMS a la enfermedad y a la falta de coordinación entre varias organizaciones de ayuda.

A pesar de que los nuevos contagios en Guinea, Liberia y Sierra Leona desde comienzos de año se redujeron considerablemente, todavía no se ha vencido al virus. Una persona contagiada es suficiente para hacer brotar de nuevo la epidemia.

GRAN HERRAMIENTA

«La comunidad sanitaria global podría contar a partir de ahora con una importante herramienta para vencer el ébola», subrayó el doctor John-Arne Rottingen, del Instituto Noruego de Salud Pública y jefe del panel científico que probó la vacuna.

«Si se mantienen los resultados, esta nueva vacuna puede ser el remedio contra el ébola y ayudar a llevar a cero casos la actual epidemia, así como controlar futuros brotes de este tipo», celebró el ministro de Exteriores de Noruega, Børge Brende.

El director médico de Médicos Sin Fronteras, Bertrand Draguez, destacó que «por primera vez hay posibilidad de tener una herramienta que pueda proteger vidas y romper cadenas de transmisión». «Vemos esta vacuna prometedora como un recurso global en la lucha contra el ébola», explicó en tanto Gregory Taylor, responsable de Salud Pública de Canadá.

VACUNAS Y LICENCIAS

Justamente es la Agencia de Salud Pública de Canadá la que tiene la propiedad intelectual asociada a la VSV-EBOV y quien se encargó de la investigación inicial y el desarrollo de la vacuna.

Merck, un gigante farmacéutico con un gran programa de vacunas, obtuvo un acuerdo exclusivo de patente en noviembre de 2014, y asumió la responsabilidad en los esfuerzos investigadores, de desarrollo, manufacturación y distribución de las dosis probadas en el ensayo.

Después de que VSV-ZEBOV sea estudiada y autorizada por las autoridades reguladoras, el laboratorio planea producir suficientes dosis para controlar brotes futuros.

El director médico de Merck Vaccines, Mark Feinberg, precisó que la inmunización no será usada como otras comunes como la poliomielitis o el sarampión: «El ébola no es una enfermedad infecciosa común, y los brotes surgen de forma esporádica e impredecible así que la vacuna probablemente será utilizada en comunidades en riesgo, dónde y cuándo sea necesario».

La última epidemia afecta África Occidental con 27.787 infectados, concentrados principalmente en Liberia, Sierra Leona y Guinea Conakry, según el último parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El director médico de Médicos Sin Fronteras, Bertrand Draguez, destacó que «por primera vez hay posibilidad de tener una herramienta que pueda proteger vidas y romper cadenas de transmisión». «Vemos esta vacuna prometedora como un recurso global en la lucha contra el ébola», explicó en tanto Gregory Taylor, responsable de Salud Pública de Canadá.

Justamente es la Agencia de Salud Pública de Canadá la que tiene la propiedad intelectual asociada a la VSV-EBOV y quien se encargó de la investigación inicial y el desarrollo de la vacuna.

Merck, un gigante farmacéutico con un gran programa de vacunas, obtuvo un acuerdo exclusivo de patente en noviembre de 2014, y asumió la responsabilidad en los esfuerzos investigadores, de desarrollo, manufacturación y distribución de las dosis probadas en el ensayo. Después de que VSV-ZEBOV sea estudiada y autorizada por las autoridades reguladoras, el laboratorio planea producir suficientes dosis para controlar brotes futuros.

El director médico de Merck Vaccines, Mark Feinberg, precisó que la inmunización no será usada como otras comunes como la poliomielitis o el sarampión: «El ébola no es una enfermedad infecciosa común, y los brotes surgen de forma esporádica e impredecible así que la vacuna probablemente será utilizada en comunidades en riesgo, dónde y cuándo sea necesario».

La última epidemia afecta África Occidental con 27.787 infectados, concentrados principalmente en Liberia, Sierra Leona y Guinea Conakry, según el último parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Fuente: La Nación.

Salud y Bienestar

Declaran al talco como probablemente cancerígeno para los humanos

La Organización Mundial de la Salud (OMS)clasificó al talco como “probablemente cancerígeno” para los humanos, de acuerdo con un informe del Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer, dependiente de ese organismo internacional, (CIRC/IARC) que fue publicado en la revista The Lancet Oncology.

En el mismo informe se incluyó al acrilonitrilo —un compuesto orgánico que se utiliza principalmente en textiles y plásticos— al que clasificó como “cancerígeno”.

El talco, un mineral natural extraído en diversas regiones del mundo, ha sido asociado con un riesgo aumentado de cáncer de ovario en estudios parciales en seres humanos y pruebas suficientes en animales de laboratorio. La exposición al talco se da principalmente en entornos laborales durante su extracción, molienda o procesamiento, así como en la fabricación de productos que lo contienen.

Para la población en general, el uso de cosméticos y polvos corporales que contienen talco representa la principal fuente de exposición. Sin embargo, no se puede descartar la posible contaminación del talco con amianto —un producto calificado como cancerígeno— en varios estudios humanos.

Por este motivo, los expertos no descartan ciertos sesgos en los estudios que han mostrado un aumento en la incidencia de cáncer.

En un comunicado de prensa, la OMS informó respecto de la evaluación realizada sobre el talco: “Después de revisar exhaustivamente la literatura científica disponible, el grupo de trabajo de 29 expertos internacionalesclasificó el talco como probablemente cancerígeno para los seres humanos (Grupo 2A) basándose en una combinación de pruebas limitadas para el cáncer en humanos (para el cáncer de ovario), evidencia suficiente para el cáncer en animales de experimentación y fuertes evidencia mecanicista de que el talco exhibe características clave de carcinógenos en células primarias humanas y sistemas experimentales”.

La OMS clasifica al talco como "probablemente cancerígeno" para los humanos
La OMS clasifica al talco como «probablemente cancerígeno» para los humanos

Aclaró, seguidamente, que “la clasificación del Grupo 2A es el segundo nivel más alto de certeza de que una sustancia puede causar cáncer”.

De esta forma, los expertos señalaron que “hubo numerosos estudios que mostraron consistentemente un aumento en la incidencia de cáncer de ovario en humanos que informan sobre el uso de talcos corporales en la región perineal. Aunque la evaluación se centró en el talco sin contener amianto, la contaminación del talco con amianto no pudo excluirse en la mayoría de los estudios de humanos expuestos”.

El informe también menciona que en junio, la farmacéutica estadounidense Johnson & Johnson (J&J) llegó a un acuerdo con la justicia de 42 estados en Estados Unidos en un caso relacionado con el talco, acusado de causar cánceres. A pesar de ello, una síntesis de estudios publicada en enero de 2020, basada en 250.000 mujeres en Estados Unidos, no encontró un vínculo estadístico entre el uso de talco en las partes genitales y el riesgo de cáncer de ovario.

En la década de 1970, surgió preocupación por la contaminación del talco con amianto, un mineral a menudo encontrado cerca de las fuentes de talco. Subsecuentes estudios indicaron un mayor riesgo de cáncer de ovario en las usuarias de talco.

La OMS advirtió que “también se observó cáncer de ovario en estudios que analizaban la exposición ocupacional de mujeres expuestas al talco en el industria de la celulosa y el papel. Sin embargo, no se puede excluir la confusión por la coexposición al asbesto. El aumento de la tasa se basó en un pequeño número de cánceres de ovario en esos estudios ocupacionales”.

Continuar Leyendo
Publicidad
Publicidad
Publicidad
Publicidad

Más visto