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Salud y Bienestar

La vejez es una “enfermedad” que se puede revertir: Investigador de Harvard

El genetista David Sinclair, investigador de la Universidad de Harvard, sostiene que la vejez debe ser vista como una enfermedad, y que es un padecimiento que incluso se puede revertir, según afirmó en entrevista con la BBC.

Tras dos décadas de estudios, el científico, que tiene un doctorado por la Universidad de Nueva Gales del Sur, en Australia, y un posdoctorado del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), opina que es posible retrasar el proceso de envejecimiento, incorporando a nuestra vida hábitos sencillos para tener una vida más larga y saludable.

Según Sinclair, además se desarrollarán medicamentos que coadyuven para lograr este propósito.

David Sinclair dirige un laboratorio en la Universidad de Harvard en el que investiga las razones del envejecimiento, trabajo que le ha valido una serie de premios y reconocimientos por parte de asociaciones y entidades científicas, además de ser elegido como una de las personas más influyentes por la revista Time.

El científico también posee 35 patentes y ha fundado o está involucrado en varias empresas de biotecnología, que buscan prevenir o frenar el envejecimiento.

Sinclair también es autor de Lifespan (esperanza de vida), un libro en el que sostiene su premisa máxima: que el envejecimiento no es inevitable.

El investigador cree que debemos cambiar radicalmente la forma en la que pensamos sobre la vejez: en lugar de considerarlo un proceso común y natural, debemos abordarlo como una enfermedad.

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Durante la entrevista, Sinclair explicó que los científicos estudiosos del envejecimiento han hallado nueve causas principales de este proceso.

Los humanos tenemos dos tipos de información en el cuerpo heredadas de nuestros padres, las cuales se ven afectadas por el entorno y el tiempo.

Una es “digital”, el código genético, y la otra es la analógica, el epigenoma, los sistemas de la célula que controlan qué genes se activan y desactivan.

De acuerdo con Sinclair, no hay ninguna ley en biología que diga que debemos envejecer, por lo que el proceso de vejez es una enfermedad.

El investigador menciona que hay acciones que realizan las personas que viven mucho tiempo que sirven “para alargar la vida”, como comer los tipos correctos de alimentos; como la dieta mediterránea, comer menos calorías y con menos frecuencia. El ejercicio físico también ayuda.

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Salud y Bienestar

Descubren nuevo virus en Japón que se transmite por las garrapatas

Científicos de Japón identificaron un nuevo virus previamente desconocido capaz de infectar a los seres humanos y causar enfermedades, llamado Yezo.

Se trata de un nuevo virus infeccioso que se transmite por la picadura de garrapatas, y causa una enfermedad caracterizada por fiebre y disminución de plaquetas y leucocitos en sangre.

Los estudios realizados hasta el momento sugieren que el nuevo virus japonés, Yezo, es un tipo de orthonairovirus, el cual se transmite entre animales y humanos a través de las garrapatas, causando fiebre y otros síntomas en los humanos.

Reportes de investigación señalan que se tiene registro de al menos siete personas infectadas con este nuevo virus en Japón desde 2014, y no se ha confirmado ninguna muerte.

El virus Yezo se descubrió después de que un hombre de 41 años ingresara en el hospital en 2019 con fiebre y dolor en la pierna, luego de ser mordido por un artrópodo que, se cree, es una garrapata mientras caminaba por un bosque local en Hokkaido.

Tras dos semanas de tratamiento, fue dado de alta; sin embargo, las pruebas mostraron que no había sido infectado con ningún virus conocido que se transmitiera por garrapatas en la región.

Al año siguiente, un segundo paciente se presentó con síntomas similares después de una picadura de garrapata.

El análisis genético de virus aislados de muestras de sangre de los dos pacientes encontró un nuevo tipo de orthonairovirus, que es una clase de nairovirus, que incluye patógenos como el virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo.

De acuerdo con los expertos, el nuevo virus Yezo se encontró más estrechamente relacionado con el virus Sulina y el virus Tamdy, detectados en Rumania y Uzbekistán, respectivamente, el último de los cuales, según se informa, causó fiebre aguda en humanos recientemente en China.

El descubrimiento fue realizado por investigadores de la Universidad de Hokkaido y publicado en la revista especializada Nature Communications.

Fue llamado “Yezo” en honor al nombre histórico japonés de Hokkaido, una gran isla en el norte del país donde se descubrió el virus.

Los científicos revisaron muestras de sangre recolectadas de pacientes del hospital que mostraban síntomas similares después de las picaduras de garrapatas desde 2014. Al analizar los resultados se encontraron muestras positivas adicionales de cinco pacientes.

Los pacientes, incluidos los dos primeros, tenían los síntomas asociados al nuevo virus de Japón:

  • Fiebre
  • Reducción de plaquetas
  • Reducción de leucocitos en sangre
  • Función hepática anormal

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Salud y Bienestar

Profeco aclara cómo consumir sopa instantánea

En la semana la Procuraduría Federal del Consumidor (Profeco) informó que numerosas marcas de sopa instantánea que se venden en el país han sido omisas en el cumplimiento de la normatividad en México o incurrieron en publicidad con información poco precisa sobre sus productos, que en algunos casos se presentan como alimentos elaborados con unos ingredientes que no siempre son los que corresponden con la fórmula empleada en realidad.

Así las cosas, algunas de las marcas en cuestión serán retiradas por la dependencia gubernamental pero además el titular de la misma procuraduría, Ricardo Sheffield, señaló la manera apropiada de preparar y consumir este tipo de alimento.

Aunque algunas presentaciones sí incluyen una explicación del procedimiento, también hay desinformación derivada de las campañas publicitarias que resultan contradictorias y sugieren métodos de elaboración más rápida pero que en realidad comprometen la salud de las personas que consumen esos productos.

El funcionario ha aclarado que el público es siempre libre de consumir lo que prefiera, pero que deber de la Profeco vigilar y asegurar que las empresas ofrezcan información certera sobre los productos que comercializan, y que en el caso de las sopas instantáneas este incumplimiento llevó al retiro de más de 129 mil piezas de estos fideos del mercado.

La Profeco se encarga de publicar la Revista del Consumidor, donde expuso en un estudio que estos productos que han estado dando mucho de qué hablar recientemente contienen altas concentraciones de sodio y azúcares añadidos, antioxidantes artificiales como el TBHQ y otros componentes que afectan el organismo humano.

Una dieta que incluya el consumo habitual de estas sopas instantáneas con el tiempo llevará a sufrir padecimientos de salud que van desde la obesidad, cefaleas, náusea, presión arterial alta o incluso desarrollar enfermedades metabólicas y cardiovasculares, afectaciones digestivas y otras como desnutrición.

Eso en el aspecto del producto consumible, pero la presentación de fideos en vasos de unicel conlleva más riesgos si se calienta en microondas para su preparación, que, a pesar de estar discretamente señalado en los empaques, las imágenes promocionales de las marcas hacen pensar a los clientes que no hay peligro de hacerlo.

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