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Ómicron parece tener mayor riesgo de reinfección. pero es menos grave que delta: OMS

El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, afirmó que la variante ómicron del covid parece tener una tasa más alta de reinfección, pero causa síntomas menos graves.

“Los datos preliminares de Sudáfrica sugieren un mayor riesgo de reinfección por ómicron, pero se necesitan más datos para sacar conclusiones más firmes. También hay indicios que sugieren que ómicron provoca síntomas menos graves que delta, pero aún es demasiado pronto para estar seguros”, declaró Tedros Adhanom Ghebreyesus en un encuentro con la prensa en Ginebra.

Para hacerse rápidamente una imagen más precisa de las características de la variante, instó a todos los países a que contribuyan a su evaluación transmitiendo sus datos a la OMS y al mismo tiempo solicitó que prosigan sus esfuerzos en materia de vacunación y respeto de los gestos de barrera.

La jefa científica de la OMS, Soumya Swaminathan, también se refirió a los estudios preliminares publicados durante los últimos días que parecerían demostrar que la variante hace que la vacuna de Pfizer/BioNTech sea menos eficaz, pidiendo la mayor cautela en cuanto a su interpretación.

“Hay una amplia variación en la reducción de la eficacia de los anticuerpos que va desde 4 a 5 veces menos hasta 40 veces menos en estos estudios diferentes”, que se limitan a su efecto sobre los anticuerpos, “cuando sabemos que el sistema inmunológico es algo mucho más complejo”, afirmó.

“Es prematuro concluir que la reducción de la actividad de neutralización de anticuerpos deba resultar en una mengua significativa de la eficacia de las vacunas”, añadió.

La OMS señaló también, a través de un informe, que un total de 57 países han detectado ya casos de la nueva variante ómicron, aunque muchos de ellos sin síntomas o leves, pero alertó sobre la alta posibilidad de reinfección que parece tener la nueva cepa.

El informe epidemiológico semanal de la organización subraya que los 212 casos confirmados en 18 países de la Unión Europea (UE) fueron en personas con síntomas leves o incluso asintomáticas.

La OMS advierte sin embargo que aunque la variante ómicron pueda causar menos casos graves que la delta (predominante en la actualidad) podría aumentar las hospitalizaciones y las muertes si, como se teme, es más contagiosa y causa más infecciones en general.

En los últimos 60 días, de los 900,000 casos de covid analizados por la red de laboratorios global GISAID más del 99% siguen siendo causados por la variante delta del covid, y sólo 713 (0.1%) pertenecen a la ómicron.

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NASA adjudica contrato para mejorar propulsores de su próxima misión a la Luna

La agencia espacial estadounidense NASA informó este jueves que otorgó un contrato por 3,190 mdd a la compañía Northrop Grumman para construir y mejorar propulsores para el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de las misiones Artemis a la Luna que respaldarán nueve de estos vuelos.

Esta adjudicación “garantiza que la NASA tendrá los propulsores de cohetes sólidos más poderosos jamás construidos para los futuros cohetes del SLS”, dijo Bruce Tiller, directivo del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville (Alabama).

El cohete SLS y la nave espacial Orion son parte de la columna vertebral de la NASA para la exploración del espacio profundo, señaló la agencia en un comunicado.

Northrop Grumman, con sede en Utah, ha producido motores impulsores para las tres primeras misiones del programa Artemis, que busca el regreso tripulado a la Luna en 2025, y está fabricando los que se usarán para la cuarta misión lunar.

“La mejora del rendimiento del propulsor garantiza que podamos mejorar la capacidad de SLS para enviar astronautas y carga a la Luna, además de hacer que nuestros procesos sean más eficientes”, agregó Tiller.

El período de ejecución del contrato se extiende así hasta el 31 de diciembre de 2031.

Esto incluye la producción y las operaciones de los impulsores para Artemis IV-VIII y el diseño, desarrollo, prueba y evaluación de un refuerzo para Artemis IX.

“El contrato permite a la NASA trabajar con Northrop Grumman no solo para construir los impulsores para las próximas misiones, sino también para evolucionar y mejorar los impulsores para vuelos futuros”, aseguró Tiller.

Los propulsores gemelos de cohetes sólidos, que están montados en el costado de la etapa central del SLS, producirán más del 75% del empuje para cada lanzamiento, subrayó la NASA.

Como parte de este contrato, el equipo también diseñará y probará los propulsores evolucionados necesarios para los vuelos a partir de la novena misión SLS.

“Nuestros impulsores están listos para lanzar el primer vuelo del Sistema de Lanzamiento Espacial en la misión Artemis I, y estamos haciendo un gran progreso en la producción de impulsores para las misiones Artemis II, III y IV”, dijo Tiller.

A través de las misiones de Artemisa, la NASA llevará a la primera mujer y a la primera persona de color a la superficie de la Luna y establecerá una presencia lunar a largo plazo que servirá como trampolín en el camino a Marte.

Fuente: EFE

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En su despedida con honores militares, Angela Merkel pide defender la democracia

La canciller Angela Merkel ha pedido la defensa de la democracia contra el odio, la violencia y la desinformación. Dondequiera que se niegue el conocimiento científico, y se difundan teorías de conspiración y agitación, la respuesta debe ser vehemente, dijo el jueves por la noche en un gran ceremonia de despedida con honores militares, en Berlín.

«Nuestra democracia también se nutre del hecho de encontrar su límite ahí dondequiera que el odio y la violencia se consideren un medio legítimo para perseguir intereses propios».

La ceremonia, conocida como Zapfenstreich, es el mayor honor a cargo de las fuerzas armadas y está reservado sobre todo a los presidentes federales, cancilleres y ministros de Defensa.

Más recientemente, hubo un acto similar frente al edificio del Reichstag para poner fin a la misión de la Bundeswehr en Afganistán.

Entre los participantes se encontraban el presidente federal Frank-Walter Steinmeier y el futuro canciller federal designado Olaf Scholz (SPD). En su discurso antes de la ceremonia, Merkel le deseó a él ya su gobierno «todo lo mejor y una mano afortunada y buena suerte”. La canciller enfatizó: «Los 16 años como Canciller Federal estuvieron llenos de acontecimientos a menudo muy desafiantes».

Merkel recordó, entre otros, la crisis financiera y económica de 2008 y la crisis de refugiados de 2015. Éstas dejaron en claro cuán necesaria es la cooperación internacional, dijo Merkel. «Son indispensables las instituciones internacionales y los instrumentos multilaterales para poder afrontar los grandes desafíos de nuestro tiempo: el cambio climático, la digitalización, los refugiados y la migración».

«Me gustaría animar a las personas a que siempre vean el mundo a través de los ojos del otro en el futuro, también, para que también perciban las perspectivas a veces incómodas y contradictorias de la otra persona, para trabajar y equilibrar los intereses», continuó Merkel.

Merkel aboga por la concordia
Al mismo tiempo, se mostró «convencida de que podemos seguir dando forma bien al futuro si no vamos al trabajo con disgusto, resentimiento, con pesimismo, sino (…) con alegría en el corazón”.

Merkel también agradeció a sus empleados y su familia por su apoyo durante los años de su cancillería. Recordó a quienes en este mismo momento «se oponen con todas sus fuerzas a la cuarta ola de la pandemia».

Merkel nombró a médicos, enfermeras, equipos de vacunación y ayudantes de la Bundeswehr y organizaciones de ayuda. «Todos y yo merecemos un agradecimiento especial y el más alto reconocimiento para todos ustedes».

Agencias

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